JAVIER CORSO

ESSENCE DU BÉNIN

Fa quatre dècades, els traficants de Benín van començar a comprar gasolina (essence, en francès) al país productor de petroli líder a l’Àfrica, la seva veïna Nigèria, i a transportar-lo de forma il·legal fins al seu territori.

En l’actualitat, els capós d’aquest lucratiu negoci compten amb la complicitat dels polítics i les autoritats nacionals; i donen lloc a una vasta xarxa de tràfic i venda no regulada de combustible al carrer, a un preu menor que en les estacions de servei, gràcies al qual s’abasteix la població del país.

Dones, discapacitats, estudiants universitaris i fins i tot nens depenen d’aquest negoci i són engranatge útil. Tots ells estan exposats als gasos nocius que desprèn la gasolina i al perill de les explosions que causen els accidents dels transportistes, popularment coneguts com a “homes bomba”.